A szemfájdalom is lehet egy- vagy kétoldali, kiindulhat a szemgolyóból, vagy a környezetéből. 

1. Heves nagy fájdalommal járó szembetegségek: glaukomás roham. A cornea sérülése, gyulladása, a szivárványhártya gyulladása, az ínhártya gyulladása egy- vagy kétoldali, fényre fokozódó, éles nyilalló jellegű fájdalommal jár. Ezen betegségek kezelését szakorvosra szükséges bízni.

2. Enyhébb, szúró jellegű fájdalmat okoznak a szemhéjak, a kötőhártya betegségei, a "száraz szem" szindróma, a rejtett kancsalság, a korrigálatlan fénytörési hiba.

3. A szemfájdalmak harmadik csoportjába azok a fájdalmak tartoznak, amelyek a környezetből sugárzanak a szembe: a herpes zooster fertőzése, a trigeminus neuralgia, a melléküreg-gyulladás, migraine, arteritis temporalis, a neuritis opticinél említett szemfájdalom.